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亚当·斯密与《国富论》

1776年发表的最重要的文件是什么?大多数美国人可能会说《独立宣言》。但许多人会认为亚当·斯密的《国富论》具有更大、更具全球性的影响。 1776年3月9日,《国富论》首次出版,通常…

1776年发表的最重要的文件是什么?大多数美国人可能会说《独立宣言》。但许多人会认为亚当·斯密的《国富论》具有更大、更具全球性的影响。

1776年3月9日,《国富论》首次出版,通常简称为《国富论》。苏格兰贸易道德哲学家史密斯写这本书是为了描述正在颠覆重商主义体系的工业化资本主义体系。重商主义认为财富是固定和有限的,繁荣的唯一途径是从国外囤积黄金和关税产品。根据这一理论,国家应该向其他国家出售商品,而不购买任何回报。不出所料,各国陷入了阻碍国际贸易的报复性关税。

关键要点

  • 史密斯的《国富论》的中心论点是,我们个人实现自身利益的需要导致社会利益,这就是他所谓的“看不见的手”。
  • 这与经济中的劳动分工相结合,形成了一个相互依存的网络,通过市场机制促进了稳定和繁荣。
  • 史密斯拒绝政府干预市场活动,相反,他指出政府应该只履行三项职能:保护国界;执行民法;并从事公共工程(如教育)。
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    亚当·斯密:经济学之父

    史密斯的主要论文

    史密斯论文的核心是人类对自身利益的自然倾向(或者用现代术语来说,为自己着想)导致了繁荣。史密斯认为,通过给每个人自由生产和交换他们喜欢的商品(自由贸易),并向国内外竞争开放市场,人们的自然利己主义将比严格的政府监管促进更大的繁荣。

    史密斯认为,人类最终通过日常经济选择来促进公共利益。“事实上,他(或她)一般既不打算促进公共利益,也不知道他在促进多少公共利益。他在《国家财富的性质和原因的调查》中说:“他宁愿国内产业的支持而不是国外产业的支持,他只打算自己的安全,通过以其产品可能具有最大价值的方式指导该产业,他只打算自己的利益,在这种情况下,就像在许多其他情况下一样,他由一只看不见的手领导,以促进一个不属于他意图的目的。”

    这种自由市场力量被称为看不见的手,但它需要支持来实现它的魔力。特别是,在生产过程中和整个社会中,从日益增加的劳动分工中产生的市场创造了一系列相互依存的关系,通过个人的利润动机促进了社会福利。换句话说,一旦你专门做面包师,只生产面包,你现在就必须依赖别人给你衣服,别人给你肉,还有别人给你啤酒。同时,现在专门做衣服的人必须依靠你来获得面包,等等。

    亚当·斯密被普遍认为是现代经济学之父。

    看不见的手

    经济中的自动定价和分配机制——亚当·斯密称之为“看不见的手”——与中央集权、自上而下的计划当局直接或间接互动。然而,在一场被框定为“看不见的手”对政府的争论中,有一些有意义的概念谬误。

    看不见的手实际上不是一个可区分的实体。相反,它是消费者和生产者从事商业活动时发生的许多现象的总和。史密斯对“看不见的手”这一概念的洞察是经济学史上最重要的发现之一。它仍然是自由市场意识形态的主要理由之一。

    看不见的手定理(至少在其现代解释中)表明,生产和分配手段应该是私有的,如果贸易不受监管的约束,反过来,社会将有机地繁荣。这些论点自然与政府的概念和职能相竞争。

    政府不是偶然的——它是规定性的和有意的。政治家、监管者和那些行使法律权力的人(如法院、警察和军队)通过强制手段追求既定目标。然而,相比之下,宏观经济力量——供给和需求、买卖、利润和损失——是自愿发生的,直到政府政策抑制或推翻它们。从这个意义上说,建议政府影响看不见的手更准确,而不是反过来。

    政府对看不见的手的回应

    然而,市场机制的缺失阻碍了政府的规划。一些经济学家称之为经济计算问题。当个人和企业根据他们为商品或服务付费的意愿单独做出决定时,这些信息在价格机制中被动态捕获。这反过来又会自动将资源分配给最有价值的目标。

    当政府干预这一过程时,就会出现不必要的短缺和过剩。想想20世纪70年代美国严重的天然气短缺。当时新成立的石油输出国组织(欧佩克)减产以提高油价。尼克松和福特政府的回应是引入价格控制来限制美国消费者的汽油成本。目标是向公众提供廉价的天然气。

    相反,加油站没有动力保持营业超过几个小时。石油公司没有动力增加国内产量。消费者有充分的动机购买超过他们需要的汽油。导致了大规模的短缺和天然气管道。在取消管制和允许价格上涨后,那些输气管道几乎立即消失了。

    虽然说看不见的手限制了政府很有诱惑力,但这不一定正确。相反,引导志愿经济活动走向巨大社会利益的力量,正是限制政府干预有效性的力量。

    繁荣的要素

    将史密斯表达的关于无形之手的原则和其他概念归结为本质,史密斯认为一个国家需要以下三个要素来实现普遍繁荣。

    1.开明的利己主义

    史密斯希望人们厉行节约、努力工作和开明的利己主义。他认为实践开明的利己主义对大多数人来说是自然的。

    在他著名的例子中,屠夫不是出于好心供应肉,而是因为他通过卖肉获利。如果他卖的肉很差,他就不会有回头客,因此没有利润。因此,以顾客愿意支付的价格出售好肉是符合屠夫利益的,这样双方在每次交易中都受益。史密斯认为,从长远考虑的能力将抑制大多数企业虐待客户。这还不够,他指望政府执法。

    史密斯扩展了贸易中的利己主义,认为节俭和储蓄是重要的美德,尤其是当储蓄被用来投资时。通过投资,该行业将有资金购买更多节省劳动力的机械并鼓励创新。这一技术飞跃将增加投资资本的回报,提高整体生活水平。

    2.有限政府

    史密斯认为政府的责任仅限于保卫国家、普及教育、公共工程(如道路和桥梁等基础设施)、执行合法权利(财产权和合同)以及惩罚犯罪。

    当人们根据他们的短期利益行事时,政府会介入,并制定和执行法律来打击抢劫、欺诈和其他类似的犯罪。他告诫不要成立更大的官僚政府,并写道,“没有哪种艺术能比从人民口袋里掏钱更快地让一个政府了解另一个政府。”

    他对普及教育的关注是为了抵消劳动分工的消极和消极影响,而劳动分工是工业化的必要组成部分。

    3.实体货币与自由市场经济

    史密斯提出的第三个要素是与自由市场原则紧密结合的坚实货币。通过用硬金属支持货币,史密斯希望通过流通更多的货币来支付战争或其他浪费性支出,从而削弱政府贬值货币的能力。

    由于硬通货是支出的制约因素,史密斯希望政府遵循自由市场原则,保持低税收,通过取消关税允许跨境自由贸易。他指出,关税和其他税收只会使人民的生活更加昂贵,同时也会抑制国外的工业和贸易。

    史密斯的理论推翻了重商主义

    为了说明关税的破坏性,史密斯以苏格兰酿酒为例。他指出,优质葡萄可以在苏格兰的温室里种植,但额外的取暖费用会使苏格兰葡萄酒比法国葡萄酒贵30倍。他认为,更好的办法是用苏格兰盛产的东西(比如羊毛)换取法国葡萄酒。

    换句话说,因为法国在葡萄酒生产方面具有竞争优势,旨在创造和保护国内葡萄酒行业的关税只会浪费资源,耗费公共资金。

    《国富论》里没有什么?

    《国富论》是一部代表自由市场经济诞生的开创性著作,但它并非没有缺点。它缺乏对定价或价值理论的适当解释,史密斯也没有看到企业家在打破低效和创造新市场方面的重要性。

    亚当·斯密自由市场资本主义的反对者和支持者都加入了《国富论》的框架像任何好的理论一样,自由市场资本主义随着每一次重构而变得更加强大,无论是朋友的补充还是敌人的攻击。

    自1776年以来,边际效用、比较优势、企业家精神、利息的时间偏好理论、货币理论和许多其他理论都被加入到整体中。随着世界经济的规模和相互关联性给自由市场资本主义带来新的、意想不到的挑战,仍有工作要做。

    底线

    《国富论》的出版标志着现代资本主义和经济学的诞生。奇怪的是,自由市场的支持者亚当·史密斯在他生命的最后几年是作为海关专员度过的,这意味着他负责执行所有的关税。当他发现自己的衣服被从国外走私到商店时,他把这件工作放在心上,烧掉了许多衣服。

    抛开历史讽刺不谈,他那只看不见的手在今天依然是一股强大的力量。史密斯推翻了吝啬的重商主义观点,给了我们一个富裕和人人自由的愿景。他设想的自由市场,尽管尚未完全实现,但在提高全球生活水平方面可能比历史上任何一个单一的想法都做得更多。

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    作者: 爱财富网

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