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洛克菲勒:从石油大亨到亿万富翁

约翰·洛克菲勒(1839年7月8日-1937年5月23日)仍然是现代最富有的人之一。他仍然是华尔街的伟大人物之一——被骂成恶棍,被称赞为创新者,但被普遍认为是历史上最有权力的人之一…

约翰·洛克菲勒(1839年7月8日-1937年5月23日)仍然是现代最富有的人之一。他仍然是华尔街的伟大人物之一——被骂成恶棍,被称赞为创新者,但被普遍认为是历史上最有权力的人之一。

F.斯科特·菲茨杰拉德(Scott Fitzgerald)有一句名言:“对一流智力的考验是同时在头脑中持有两种相反观点的能力,同时还能保持发挥作用的能力。”按照这个标准,洛克菲勒可能是有史以来最聪明的人之一。

这篇文章更仔细地审视了洛克菲勒的一生和他令人难忘的成就。

洛克菲勒:小贩之子

洛克菲勒的父亲威廉·埃弗里·洛克菲勒在全国各地过着销售商品的游牧生活,而他的母亲则抚养孩子。在他的家庭最终在俄亥俄州克利夫兰扎根后,洛克菲勒接受了他那个时代非同寻常的良好教育,并在16岁时找到了一份佣金经纪人的工作。但他离开了那个职位,以便与石油钻工莫里克·e·克拉克(Mauric e Clark)建立商业伙伴关系,后者后来成为洛克菲勒、安德鲁斯和弗拉格勒(Rockefeller,Andrews & Flagler),一家专注于炼油厂而非钻井的公司。

洛克菲勒:炼油商

早期,洛克菲勒敏锐地理解管理风险的方法。他知道,如果石油投机者发现了一笔存款,他们可能会获得巨额利润,但他也知道,如果他们在这方面失败了,他们将面临巨大的财务损失。出于这个原因,他战略性地将重点缩小到炼油业务,该业务利润较小,但更稳定。通过稳健的研究和开发,他发现了利用传统废弃石油副产品的方法,用它们来制造润滑剂、油漆和其他有用的物品。

法学博士走向石油垄断的道路

洛克菲勒将石油行业的激烈竞争视为毁灭性的影响,并开始有条不紊地将其消除。到1890年,他的公司,俄亥俄州的标准石油公司,获得了很大的利润,他用这笔钱买断了竞争对手。虽然洛克菲勒的提议通常很容易被接受,但他有办法说服反对者,包括以下措施:

  • 买下所有的石油桶,导致小公司陷入困境。
  • 在全资子公司之间策划价格战,迫使抵制者亏本出售。
  • 暗中贿赂立法者。
  • 利用他与铁路公司的密切关系,限制可供运输的火车数量。
  • 购买所有设备和设备供应商,然后拒绝向抵制者出售替换零件。
  • 从石油到铁路

    洛克菲勒对相互竞争的铁路公司不一致的支持感到恼火,支持成立南方改善公司,这是一项改善公司运输成本的战略努力。他还同意帮助该公司收购所有铁路,以换取大宗回扣,然而铁路和石油的竞争对手最终游说政府遏制这种垄断行为。

    洛克菲勒标准石油信托公司

    在重组铁路行业失败后,洛克菲勒决定重组他庞大的帝国。他和他的合作伙伴创新了一种首当其冲的信托,他们将个人持股换成信托股份。洛克菲勒现在对其集团内的所有公司董事会行使集中控制和否决权。直接的好处包括更低的成本、更低的煤油价格和整个行业的标准化。洛克菲勒的公司现在有资产和资金来建造管道和其他基础设施,其规模在以前是不可想象的。

    标准石油公司还雇佣了化学家,他们开发了增加可燃燃料种类和质量的方法,并创造了将废物转化为可用物质的方法。从地下开采出来的石油被提炼成各种产品,如柴油、清漆和发胶。随着新产品生产成本的降低,该公司扩大了全球规模经济。

    标准石油涉足许多辅助行业,如铁、铜、钢和煤,但它也在更意想不到的领域扩大了业务,如一般商店。洛克菲勒明智地迫使商店独自销售他的产品,他可以利用帝国的战争基金来大幅降价,从而迫使不遵守规定的店主停业。标准石油公司同样收购了报纸来宣传其对事件的报道。它还拥有自己的船只、火车车厢和仓库,同时生产自己的硫酸。

    针对司法部的反垄断行动

    政府不喜欢石油行业近乎完全的垄断,因此在1892年打破了信任。作为回应,标准石油公司的法律团队迅速将信托转变为控股公司,其功能类似信托,但不在法律定义范围内。政府据此调整立法攻击,于1911年解散控股公司。

    在政府的监管下,标准石油被分成了更小的,但仍然相当大的一块。尽管这些年来他们的名字已经改变,但雪佛龙(CVX)、埃克森美孚(XOM)和康菲石油(康菲石油),以及其他公司,都有着标准石油的血统。这些公司拥有标准石油公司的R&D和基础设施的优势,所以当煤油销售因爱迪生的电灯泡发明而下降时,他们很容易过渡到汽油生产商。

    慈善家洛克菲勒

    1896年退休后,洛克菲勒在晚年将精力投入慈善事业,捐赠了数亿美元。在他儿子的帮助下,他创建了洛克菲勒基金会,在他死后继续他的工作。尽管有些人指责洛克菲勒通过激进的手段积累财富,但他的商业实践和慈善事业还是让数百万人受益。

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    作者: 爱财富网

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