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婴儿债券能解决代际财富不平等吗?

在2019年总统竞选期间,参议员科里·布克提出了一些相当激进的计划。作为他的主旨信息的一部分,也是为了缩小代际财富差距,他建议联邦政府为每个在这个国家出生的孩子留出资金,并不断增加…

在2019年总统竞选期间,参议员科里·布克提出了一些相当激进的计划。作为他的主旨信息的一部分,也是为了缩小代际财富差距,他建议联邦政府为每个在这个国家出生的孩子留出资金,并不断增加资金,直到每个孩子成年。这些基金被称为“婴儿债券”,与普遍基本收入的概念一样,旨在解决美国的收入和种族差异。

关键要点

  • 在2019年的总统竞选中,参议员科里·布克提议联邦政府为每一个在美国出生的孩子留出资金,称为“婴儿债券”,并在一段时间内为此做出贡献。
  • 婴儿债券的目标是在贫困家庭的孩子成年后为他们提供经济支持,并结束许多贫困家庭陷入的贫困循环。
  • 政府将贡献的金额将取决于家庭的收入、财富水平、种族和族裔,黑人和拉丁裔家庭获得的收入高于白人家庭。
  • 提案

    早在2019年,参议员科里·布克在初选中竞选民主党总统提名,并把结束代际贫困作为他竞选的关键信息。他的提议中有一个新颖的——联邦政府将为每一个在美国出生的孩子设立一个基金,并每年向其捐款,直到他们成年。根据布克团队的分析,该基金最终将为美国最贫困的年轻人提供近5万美元的大学学费。

    这些基金很快被称为“婴儿债券”。

    尽管该提议被许多共和党人视为激进,但实际上,类似的想法已经存在了几个世纪。1797年,托马斯·潘恩建议政府向每个成年的美国公民提供15英镑(现在约为1800美元)。英国实际上在2005年启动了一项计划,其中一些儿童获得价值250英镑的d券,但在2010年大衰退后,政府停止了对该计划的捐助。杜克大学(Duke University)的一项长期提议表明,类似的债券(在这种情况下价值高达6万美元)可能会在美国消除贫困方面产生真正的影响。布克的提议位于这些不同计划的中间。

    这些基金背后的核心思想——无论它们是否被称为婴儿债券——是在y族成年时为贫困家庭的孩子提供经济支持,并结束许多贫困家庭数十年(如果不是数百年)来陷入的贫困循环。

    “婴儿债券”一词也用于完全不同的上下文,用来描述小面额的债券。

    然而,在考虑他们是否能够完成这样的任务之前,有必要澄清一下婴儿债券在这种情况下的含义。

    在这种情况下,婴儿债券会引起混淆,因为它们不是通常所说的婴儿债券——即面值低的债券。如果你看看债券的定义,你会发现同样奇怪的事情:婴儿债券可能根本不是债券。它们可能更好地被理解为一种信托基金,类似于许多富裕儿童成年后继承的信托基金。这里的区别是联邦政府是主要贡献者。

    解决财富不平等

    尽管存在许多类似的“婴儿债券”提案,但布克参议员最近的提案是最详细的提案之一,因此用它们来解释这一想法的原则是有意义的。

    理论上,婴儿债券背后的想法很简单。一个1000美元的抵押储蓄账户将会给每一个在美国出生的孩子(或者,大概,给在国外出生的美国公民)。然后,联邦政府将每年向这个储蓄账户捐助2000美元。在孩子满18岁之前,该账户将无法使用,到那时,联邦捐款也将停止。

    这些捐款的数额将根据孩子家庭的收入而有所不同——那些来自低收入家庭的孩子将比那些来自高收入家庭的孩子得到更多。但当通过利息进行复利时,这些账户最终可能会增长到一笔可观的金额。布克办公室公布的数据还表明,不同财富水平的家庭,以及不同种族和民族的家庭,可获得的财富总和会有显著差异。考虑到不同群体的财富,黑人和拉丁裔儿童的平均收入将是白人儿童的近两倍。

    布克参议员办公室的数据显示,到18岁时,最贫穷的孩子账户上大约有46,200美元,而最富有的孩子账户上大约有1,700美元。

    正是该提议的最后一个要素——给予富人和穷人以及不同背景家庭的金额差异——使其对布克和其他自由主义者具有吸引力。他们声称,像婴儿债券这样的提议可以为结束美国的贫富差距做出重大贡献。

    婴儿债券的利弊

    Pros

  • 婴儿债券有助于增加企业家精神和房屋所有权。

  • 来自贫困家庭的年轻人有能力上大学

    财富再分配可能对个人和社会都有巨大的有益影响。

    根据布克参议员的估计,消费债券将非常昂贵——600亿美元。

    批评者声称,这些账户会阻碍受助者自己存钱或接受教育。

    需要提高投资收入、继承资产和遗产的税率,以支付账目。

    研究一再表明,白人家庭的财富与其他背景的家庭的财富有着惊人的差距。重要的是要注意到,尽管很少有白人家庭感到富有——也很少有人拥有超过100万美元的流动资产——平均而言,白人家庭比其他家庭富裕得多。总的来说,黑人家庭的净资产只有白人家庭的一小部分。例如,布鲁金斯学会(Brookings Institution)的数据显示,65-74岁的白人净资产中位数为302,500美元,而这个年龄段的黑人净资产中位数为46,890美元。

    根据哥伦比亚大学贫困和社会政策中心2018年的一项研究,这一差距因财富转移而加剧和加深,因为白人家庭获得遗产的可能性是黑人家庭的三倍。

    那些支持婴儿债券等项目的人认为,重新分配这些财富不仅对个人,而且对整个社会都有巨大的有益影响。他们认为,来自贫困家庭的年轻人上大学的可能性要小得多,更有可能依赖州和联邦福利。在他们人生的关键时刻,现金注入可以提高企业家精神和住房拥有率,并降低大学债务的平均水平。

    婴儿债券的批评者说,这将非常昂贵——根据布克自己的数字,高达600亿美元。一些人还认为,接受联邦政府的资助实际上可能会降低贫困年轻人的积极性。“如果你是一个接受婴儿债券的孩子,你可能没有什么储蓄的动力,也没有什么接受教育的动力,因为你知道这个账户就在那里,”传统基金会的经济学研究员雷切尔·格雷斯勒告诉《华盛顿邮报》。其他人则认为,几乎没有证据表明这是真的。

    事实上,许多人认为婴儿债券计划还不够深入。哥伦比亚大学(Columbia University)的同一项研究表明,即使是在该计划最“极端”的版本中,它也无助于解决美国的结构性财富不平等问题。顶层10%的公民仍将拥有比底层90%更多的财富。

    底线

    现在布克参议员的总统竞选已经结束了,“婴儿债券”这个术语正在慢慢从全国的谈话中消失。然而,重要的是要认识到,这只是一个想法的一个版本——普遍基本收入——已经存在了几十年,并且在未来一段时间内可能会再次出现在美国的政治言论中。

    另一种普遍的基本收入形式是杨安泽的自由红利。作为杨2020年总统竞选活动的一部分,他承诺向每个18岁以上的美国人每月支付1000美元,无论其收入或就业状况如何。

    同样值得注意的是,尽管联邦“婴儿债券”计划对许多人来说似乎很激进,但全国各地都有州级先例。例如,阿拉斯加居民定期从阿拉斯加永久基金获得股息,该基金由在州土地上钻井的石油公司支付。2020年,每个居民从该基金获得992美元。

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    作者: 爱财富网

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